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RustyGarage

Berliet T100: V12 y 700cv

Berliet T100 RustyGArage

Berliet fue, en los a√Īos 70, un fabricante franc√©s de camiones m√°s importantes del mundo. En los a√Īos 50, cuando Francia segu√≠a siendo una potencia colonial en √Āfrica, pensaron que podr√≠an encontrar petr√≥leo en una zona del Sahara, donde hoy est√° en Argelia.

Para ello, Francia envi√≥ un equipo de ge√≥logos, ingenieros y transportistas. Adem√°s, se dieron varias concesiones a petroleras. Los √ļnicos camiones que lograban pasar por las dunas eran los que no llevaban carga encima. Y los que s√≠ llevaban, se quedaban atrapados en las dunas. Al final, las compa√Ī√≠as decidieron el uso del camello para el transporte por las duras dunas de arena.

En uno de sus viajes a Argelia, invitado por Shell en 1956, Paul Berliet se da cuenta de primera mano que no es viable construir carreteras para llegar hasta los pozos de prospección. Pero es que tampoco los camiones que tiene en su gama (o los que hay en la gama de sus competidores) son aptos para este tipo de trabajo.

Paul Berliet, tras su viaje a Argelia en 1956, se tom√≥ la decisi√≥n de construir un cami√≥n m√°s adecuado esas condiciones. Para ello, encargo esta tarea a su ingeniero jefe de veh√≠culos especiales, Andr√© Billiez, la creaci√≥n de un cami√≥n capaz de cargar 50 toneladas por las dunas sin ning√ļn problema.

El desarrollo del T100 comenz√≥ En enero de 1957, se comenz√≥ a dise√Īar el T100 a partir del modelo m√°s grande de neum√°ticos Michelin disponible en la √©poca. De esta manera, en octubre de 1957, se cre√≥ una bestia de 103 toneladas.

Así, nace el Berliet T100, el cual fue expuesto en el Salón de París antes de ser enviado. Logro alcanzar unos 15,30 metros de largo y 4,5 metros de alto. Una sola rueda pesaba casi 1.000 kg. Dispone de dos depósitos de combustible de 945 litros cada uno. Su propulsor V12 turbodiésel de 29.6 litros de cilindrada y 600 CV de origen Cummins. Toda esa potencia es enviada a las seis ruedas, gracias a un cambio semi automático Clark de cuatro relaciones y otras algunas más hacia atrás.

Tras enviar el primer modelo a √Āfrica, los ingenieros decidieron darle m√°s potencia. De esta manera, logran sacar un segundo modelo con hasta los 700 CV sin mayor dificultad.  Luego, el gobierno franc√©s le encarga una tercera unidad de 10 ruedas, para enviarlo a nueva una mina. Berliet produce una cuarta unidad con la cabina sobre el motor y la env√≠a de gira a Estados Unidos para intentar conseguir clientes. Lamentablemente, no lo consigui√≥.

Tras el continuo conflicto de Francia y Argelia, esta logra la independencia en 1962, y se termina toda prospección en el Sahara. Berliet se vio obligado a cancelar el programa T100.

En 1964, se fabric√≥ un prototipo con una turbina de helic√≥ptero de 1.000cv, el cual finalmente fue desmantelado, junto con el T100 n√ļmero 3 tras terminar su vida laboral en √Āfrica. El T100 n√ļmero dos fue enviado de vuelta a Francia en 1981 y restaurado por la Fondation Berliet. A d√≠a de hoy, no hay informaci√≥n sobre la primera unidad.